sábado, 13 de septiembre de 2014

El descubrimiento en China de seis fósiles de tres especies del periodo Jurásico desconocidas hasta ahora refuerza la idea de que los primeros mamíferos podrían haber surgido en el Triásico, hace unos 200 millones de años, según un estudio publicado en Nature.

Hallan seis nuevos fósiles del Jurásico en China

Ofrecen pistas sobre la aparición de los mamíferos en el período Triásico.

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El equipo de Jin Meng ya había encontrado otros fósiles EFE/ARCHIVO
EL UNIVERSAL
jueves 11 de septiembre de 2014  07:43 AM
Londres.- El descubrimiento en China de seis fósiles de tres especies del periodo Jurásico desconocidas hasta ahora refuerza la idea de que los primeros mamíferos podrían haber surgido en el Triásico, hace unos 200 millones de años, según un estudio publicado en Nature.

La investigación del Museo de Ciencias Naturales de Estados Unidos, liderada por el paleontólogo Jin Meng, parte del hallazgo de los fósiles de tres especies de haramíyidos, un grupo relacionado con los roedores con gran éxito adaptativo y cuya relación con el origen de los mamíferos ha sido debatida.

Los haramíyidos, explican los científicos, son mamíferos muy antiguos que se cree que estuvieron emparentados con otro grupo extinto de animales llamados multituberculados, relación que podría explicar cómo y cuándo evolucionaron los primeros mamíferos.

Hasta hace poco, a los haramíyidos solo se les identificaban por sus dientes, si bien la aparición de otros fósiles que presentaban también esqueletos casi completos ha arrojado luz sobre estos vertebrados.

El equipo de investigación de Jin Meng ya presentó en 2013 un análisis del esqueleto de un fósil de haramíyido de más de 160 millones de años de antigüedad que apoyaba la idea de su relación con los multituberculados y situaban el origen de los mamíferos en una época más temprana de lo que se pensaba hasta entonces.

El estudio planteó la posibilidad de que los primeros mamíferos surgieron entre 40 o 50 millones de años antes de lo que siempre se había pensado dentro del Triásico Superior.

Las tres nuevas especies de haramíyidos identificadas en los seis fósiles hallados por los científicos del Museo de Ciencias Naturales de Estados Unidos refuerzan esa teoría y clarifican el conocimiento" sobre la relación de "este grupo con otros mamíferos primitivos", destaca la investigación reseñada por Efe.

Según el texto, los "restos muy bien preservados" de esqueletos y cráneos ofrecen información detallada sobre la morfología de estos haramíyidos y revelan que "estos animales son altamente similares a los multituberculados en muchos aspectos".

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