lunes, 17 de junio de 2013

El pasado en un tomo: "Venezuela Paleontológica. Evolución de la biodiversidad en el pasado geológico." Patrocinado por la Universidad de Zurich (Suiza) bajo la recopilación del paleontólogo Marcelo Sánchez-Villagra y la contribución de 24 autores nacionales e internacionales

El Nacional, Revista "Todo en Domingo" 16 de junio de 2013 pág.36


Libro: Venezuela Paleontológica


Venezuela Paleontológica.
Evolución de la biodiversidad en el pasado geológico. 
Editado por: Marcelo R. Sánchez-Villagra
Con contribuciones de 24 autores nacionales e internacionales.
102 ilustraciones originales y 22 capítulos.
Patrocinado por la Universidad de Zurich (Suiza)

Para conseguirlo se puede llamar al teléfono 0416 205 2672

Un libro de información científica, editado por Marcelo R. Sánchez-Villagra. 
contribución de 24 autores de diferentes partes del mundo (América del Sur, 
Estados Unidos y Europa),  y con 102 ilustraciones originales. Sus 
22 capítulos, desarrollados en 378 páginas, y redactados para ser 
comprensible y al alcance del público general interesado en fósiles 
venezolanos. 

Prólogo del Editor

Los fósiles son los testimonios directos del pasado. Su estudio 
enriquece nuestra comprensión de los procesos que han llevado a la actual 
biodiversidad del planeta. El estudio de los fósiles es tarea de la 
paleontología. A diferencia de la arqueología, que se ocupa de los restos 
culturales de los humanos, a la paleontología le concierne el estudio de 
los organismos que vivieron en edades geológicas pretéritas, incluso en 
aquellas en las cuales los humanos no existían ¿Cómo y cuando ocurrieron 
los cambios en la biodiversidad en nuestro planeta? ¿Qué explicaciones 
científicas podemos encontrar para entender la naturaleza que nos rodea? 
Estas son preguntas fundamentales y hacérselas es diferenciarse de los 
otros animales. El ser humano comparte un pasado biológico con otros 
organismos, pero a diferencia de ellos es capaz de razonar y cuestionar 
el pasado y el futuro. Para investigar estas preguntas universales ¿qué mejor 
que empezar con lo que existe en tu propia ‘casa’? Venezuela tiene mucho 
que ofrecer al entendimiento de la evolución de la biodiversidad, no sólo con 
el estudio de las formas actuales de animales y plantas, sino también 
de las formas extintas. 

Este libro presenta diversos temas que involucran a los fósiles de Venezuela. 
Los autores provienen de diversos lugares y poseen distintos intereses, pero 
a todos los une una experiencia en el norte del Neotrópico. Sus 
publicaciones son generalmente dirigidas a otros expertos en su campo, 
pero aquí ellos han intentado de manera menos especializada, con claridad 
pero también en detalle, algunos de los puntos más relevantes de 
su campo de investigación. Considero que han hecho un excelente trabajo 
y espero que las numerosas ilustraciones puedan ayudar a la comprensión. 
Algunos pasajes serán más difíciles que otros, pero lo que se consigue con 
esfuerzo tiene más valor ¡Como los fósiles mismos colectados en el campo 
y estudiados por años hasta llegar a las lindas reconstrucciones de Jorge 
González de este libro! 

Las ilustraciones de este libro intentan ejemplificar el trabajo paleontológico 
y de los fósiles mismos, y además pretenden dar vida a las formas 
extintas con las reconstrucciones artísticas. Para la documentación gráfica 
de los fósiles de Venezuela, se recomienda recurrir a los excelentes libros 
de Orangel Aguilera (2004, 2006, 2010) sobre todo para los vertebrados. 
En lo referente a otros grupos de organismos, la bibliografía al final de este 
libro provee muchas de las referencias idóneas, como es el caso de los 
moluscos con los trabajos de Jung (1965) y de Macsotay y Campos 
Villarroel (2001).

Sería muy afortunado si los ejemplos de los diversos fósiles presentados 
en este libro llegan a servir no como un curioso catálogo de formas raras y 
menos raras de animales y plantas, sino más bien sirvan como fuente de 
reflexión sobre aspectos fundamentales de la vida y su evolución. 
Los fósiles de Venezuela permiten conocer el pasado de un contexto 
geográfico conocido, pero lo fundamental que estos fósiles representan 
tiene relevancia universal.

Marcelo R. Sánchez-Villagra
Zürich, Septiembre del 2012

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